Place des Sciences

Place des Sciences

Nous faisions face à une centaine d’agriculteurs brandissant leurs fourches sur le plateau de Lauzelle. Un projet urbain était confié à notre jeune équipe d’architectes. Et quel projet ! Une place au cœur d’une ville nouvelle créée de toutes pièces. Comme il n’y avait encore rien de bâti autour, nous ne devions pas nous adapter à un contexte existant ce qui nous donna une grande liberté de création. Notre seule contrainte était l’urgence car notre chantier était prioritaire. Il fallait donc faire simple et lisible. Nous avons adopté un principe de superpositions des appuis et opté pour une architecture originale et rythmée. Et on ne nous imposa pas la brique habituelle de Louvain-la-Neuve, on choisit donc le béton blanc. Nous nous sommes tout de même appuyés sur de multiples références comme le gothique et les granges de nos campagnes, faisant ainsi le lien entre le passé et l’avenir de cette ville nouvelle. La bibliothèque prit une valeur très symbolique surtout pour ceux qui ressentaient la vexation d’avoir dû quitter Leuven.

Notre imagination a permis la naissance de cet ouvrage innovant et prestigieux. On ne se lasse pas de le photographier aujourd’hui…

 

Date de création

De 1969 à 1974

Architecte

Atelier d’Architecture de Genval et André Jacqmain.

Fonction

  • Espace public à haute valeur symbolique.
  • Repère dans la ville.
  • Lieu de rencontre et de fête.
  • Locaux universitaires et publics : médiathèque, bibliothèque publique, restaurant universitaire, café, auditoires et ancien bâtiment de la Bibliothèque des sciences et technologies aujourd'hui transformé en musée, le Musée L, musée universitaire de l'UCLouvain.

Caractéristiques

  • Ensemble architectural simple et lisible fait de béton blanc.
  • Béton armé coulé dans des coffrages en bois brut pour donner un effet graphique.
  • Construction du bâtiment principal sur 6 niveaux.
  • Inspiré de l’esthétique gothique et des grandes architectures de style brabançon de nos campagnes (granges à blé).
  • Colonnes de la façade avant représentant les géants de notre folklore.
  • Plancher de la place en bois indigène : chêne du Domaine royal de Ciergnon et de la région de Chimay (700m²).

A l’origine

Place implantée dans le quartier des facultés de sciences pour remplir des fonctions diverses (administration, poste, auditoires…) qui n’ont été déterminées que plusieurs mois après la création de l’ensemble. Au départ, on y trouvait une banque, une pharmacie, une supérette, un café... Le bâtiment principal fut destiné à servir de bibliothèque aux facultés adjacentes.


A voir

  • Fresque BD de Largo Winch réalisée par un Kot-à-Projet étudiant (habitation dans laquelle les étudiants cohabitent autour d’un projet socioculturel commun : organisation d'événements sportifs, accompagnement d'un étudiant handicapé, organisation d'un festival de jazz, ...).
  • Fontaine non figurative en calcaire noir de Jean Willame, rebaptisée « crotte de mammouth » par les étudiants.

Coin des artistes

Jules Wabbes, designer belge et architecte d’intérieur réputé dans les années 50’ pour ses meubles de luxe, a pris en charge l’aménagement intérieur de la Bibliothèque ainsi que de plusieurs kots étudiants. Des tables de lecture à l’éclairage en passant par les rampes et les poignées de portes en bronze, l’architecture de Jules Wabbes est fonctionnelle, pensée pour l’étude, sobre en lignes et résiste au temps.
 

Quel personnage vous présente ce lieu ?































































































































































































































































































































































































































































































































































































































































  • L'architecte de la Bibliothèque des Sciences































































































































































































































































  • Un étudiant baptisé































































































































































































































































  • Un chien